Engeland

Engeland is een voormalig koninkrijk en maakt als constituerend land met Noord-Ierland, Schotland en Wales deel uit van één soevereine staat: het Verenigd Koninkrijk. Van deze vier is Engeland het gebied met de meeste inwoners en de grootste oppervlakte. Het omvat het zuidelijke deel van het eiland Groot-Brittannië, in het westen grenzend aan Wales en in het noorden aan Schotland.

De naam werd in het verleden gebruikt om heel Groot-Brittannië of het Verenigd Koninkrijk aan te duiden. Met de opkomst van het Schotse nationalisme in de jaren dertig verdween deze gewoonte. Daarna geldt dit gebruik van het woord Engeland voor Groot-Brittannië als politiek incorrect. 

Engeland als een natiestaat begon op 12 juli 927 na een bijeenkomst van koningen uit heel Groot-Brittannië op Eamont Bridge, Cumbria, maar in grote lijnen herleidt het zijn oorsprong zich tot de Angelsaksische vestiging van Groot-Brittannië en de heptarchie van kleine staten die volgden en zich uiteindelijk verenigden. De Normandische invasie van Wales van 1067-1283 (geformaliseerd met het Statuut van Rhuddlan in 1284) bracht Wales onder Engelse controle, en Wales kwam onder de Engelse wet met de “Laws in Wales Acts 1535 and 1542”. Op 1 mei 1707 werd Engeland verenigd met koninkrijk Schotland om het Koninkrijk Groot-Brittannië te creëren onder de voorwaarden van de Acts of Union 1707. Hoewel het niet langer een soevereine staat is, blijft modern Engeland een van de landen van het Verenigd Koninkrijk.

Belangrijkste dynastieën die regeerden waren het huis Normandië (1066-1154) na de Normandische verovering van Engeland in 1066, het huis Plantagenet (1154-1399) na de Anarchie, het huis Tudor (1485-1553) na de Rozenoorlogen (1455-1485) tussen het Huis York (1461-1485) en huis Lancaster (1399-1471), en het huis Stuart (1603-1707) door huwelijk en vererving.